История распространения кроликов » Тенистый сад Перейти к содержимому

История распространения кроликов

История распространения кроликов уходит корнями в древность. Отряд Lagomorpha - зайцеобразные, включающий четыре десятка видов зайцев, кроликов и пищух. Его представители распространились по земному шару предположительно из Азии как минимум 40 миллионов лет назад. Однако наш домашний кролик происходит от Oryctolagus cuniculus - европейского кролика. Многоликие потомки которого объединены в более шести десятков разнообразных по внешнему виду и физическим характеристикам пород.

Земля кроликов

Принято считать, что финикийские торговцы присвоили имя географической области – Hispania – «земля кроликов». Вероятно, что эти дикие животные были отмечены здесь как минимум около 4 тысяч лет назад. Римляне неоднократно вторгались в Испанию в период, известный как Conquista de Hispania (с 218 до н.э.). Вероятно, что с этого периода кролик стал выращиваться ими с целью получения меха и мяса. Неудивительно, что эти животные быстро расселились в пределах Империи и за ее границами. Распространяясь прежде всего в диком виде, они подстегнули волну распространения кроликов по всему миру.

Дикий кролик был одомашнен во Франции в V в. Первые опыты селекции с целью выведения особей, обладающих желаемыми признаками, производились в монастырских стенах.

Из Франции норманны завозят кроликов в XII в. в Англию. Тут они получают популярность благодаря непритязательности к условиям содержания и высокой скорости размножения. Мягкость местного климата и подходящая для рытья нор земля способствовали тому, что кролики легко дичали и произвольно расселялись в отдельных районах на юге Англии.

Кролики встречаются в средневековых книжных иллюстрациях. По некоторым версиям получают распространение также как домашнее животное в домах среднего класса.

Европейский кролик вскоре покоряет новые континенты, попадая усилиями колонистов в Северную Америку и Австралию. Там животные быстро размножаются в дикой среде, так как местные хищники не представляют для этих «профессиональных землекопов» серьезной опасности. С XVIII в. их количество так возросло, что они уже наносили существенный урон сельскому хозяйству. Стремительному сокращению кроличьего населения планеты способствовало рукотворное распространение миксоматоза с середины XX в..

На вкус и цвет...

По произведениям живописцев Ренессанса можно судить о разнообразии внешнего вида кроликов, происходящих из различных регионов мира. Некоторые литературные источники свидетельствуют о том, что прародитель Фламандского Гиганта выделился в породу в бельгийской области Гент уже в XVI в.. Серебристый окрас закреплен его носителями, вывезенными из Индии и Китая, в XVII в.. В XVIII в. становится известен малорослый прародитель карликовых пород, весивший около 1,5 кг. Такое обилие разнообразного племенного материала открыло поле для экспериментов по селекции. И в XIX в. увлеченность кролиководов привела к тому, что появилась мода на чистопородное разведение. Открывались клубы, целью деятельности которых было закрепление наиболее ценных качеств отдельных пород. Такие породы, как популярный сейчас Рекс, Сатиновый и менее распространенный у нас Гималайский, произошли в результате закрепленной селективно генетической мутации.

На сегодняшний день домашний кролик предстает в разных образах. Это и длинноволосая Ангора, и Рекс с бархатной шкуркой в различных вариантах окраса, и гигантский Фландр весом более 7 кг. Также популярны карлики в обилии вариаций шерстяного покрова и расцветок, весом всего около 1 кг.

Традиции людей и кроликов

Кролик – это традиционный символ плодородия у разных европейских народов, сопровождающий богинь весны и природы. Считается, что использование образа кролика в западной пасхальной атрибутике берет начало в дохристианских верованиях германских племен.

В позднесредневековых манускриптах изображения кроликов, наряду с кошками, собаками и птицами, встречаются наиболее часто. При этом животные не только присутствуют в сюжетных иллюстрациях. Они включены в причудливый орнамент, которым богато обрамлен текст книги.

Винтажные открытки конца XIX в. представляют кролика в романтическом свете. В это время кролик - герой сказок. Также это и обязательный атрибут пасхального праздника - Easter Bunny, любимец детей. Всемирно известен и  вечно опаздывающий персонаж книги Льюиса Кэрролла Белый Кролик. «Белыми кроликами»  назвала себя творческая группа американских художниц-скульпторов.

В XX в. кролик – домашний любимец, которого преподносят в подарок детям, чтобы научить их ответственности за живое существо. Очаровательные зверьки легко идут на контакт с человеком и быстро привыкают к жизни в семье. В этом причина огромной популярности карликовых пород кроликов. Кролики становятся героями мультфильмов, позируют на постерах, завоевывают рабочие столы наших персональных компьютеров и заставки экранов телефонов.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

один × один =

Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.